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世界上下五千年(近代卷)

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林肯


   1831年6月的一天,美國南方城市新奧爾良的奴隸拍賣市場上,一排排黑人奴隸戴著腳鐐手烤站在那裡,他們都被一根根粗壯的繩子串在一起。奴隸主們一個跟著一個走了過來。像買騾子買馬一樣仔細打量他們,有時還走上前摸摸他們的胳膊,拍拍他們的大腿,看他們是不是長得結實,肌肉發達,將來幹活有沒有力氣。奴隸主們用皮鞭毒打黑奴,還用燒紅的鐵條烙他們。這時,幾位北方來的水手走了過來,他們都被眼前的悲慘景象驚呆了,其中一個年輕人憤怒地說:「太可恥了!等一天我有了機會,一定要把這奴隸制度徹底打垮。」

   說話的這人名叫亞伯拉罕·林肯,後來他當上了美國總統,真的實現了這個偉大的抱負。

   1809年2月12日,林肯出生在一個農民家庭。小時候,家裡很窮,他沒機會上學,每天跟著父親在西部荒原上開墾勞動。他自己說:「我一生中進學校的時間,加在一起總共不到一年。」但林肯勤奮好學,一有機會就向別人請教,沒錢買紙筆,他就在土沙地上和木板上寫寫劃劃,練習寫字,他放牛、砍柴、挖地時懷裡也總揣著一本書,休息的時候,一邊啃著粗硬冰涼的玉米餅子,一邊津津有味看書。晚上,他在小油燈下常讀書讀到深夜。

   長大後,林肯離開家鄉獨自一人外出謀生,他什麼活都干,打過短工,當過水手、店員、鄉村郵遞員,土地測量員,還幹過伐木,劈木頭的大力氣活。不管幹什麼,他都非常認真負責,誠懇待人。他當鄉村店員時,有一次,一個顧客多付了幾分錢,他為了退還這幾分錢竟追趕十幾里路。還有一次,他發現少給了顧客二兩茶葉,跑了幾里路把茶葉送到那人家中。所以,他到一處,都受到周圍人的喜愛。

   林肯無論幹什麼都始終沒忘記學習,他抓緊一切空閒時間刻苦自學,攻讀歷史、文學、哲學、法學等著作,獲得了豐富的知識。這時期,他對政治產生了很大的興趣並積極從事政治活動。1834年,25歲的林肯當選為伊利諾斯州議員,開始了他的政治生涯。1836年,他又通過考試當上了律師。林肯青年時期就痛恨奴隸制度,因為他當水手時,多次運貨到南方,親眼目睹了奴隸主的野蠻殘暴和黑奴遭到的殘酷折磨。他當了議員之後,經常發表演講,抨擊蓄奴制,在群眾中很有影響。1854年美國的共和黨成立,因為這個黨主張廢除奴隸制,林肯就參加了,兩年後他在第一次全國代表大會上被提名為副總統候選人。他在競選演說中說:「我們為爭取自由和廢除奴隸制度而鬥爭,直到我國的憲法保證議論自由,直到整個遼闊的國土在陽光和雨露下勞動的只是自由的工人。」

   1858年,林肯在參加伊利諾斯州參議員競選時,發表了一篇題為《裂開了的房子》的演說,他把南北兩種制度並存的局面比喻為「一幢裂開了的房子。」他說:「一幢裂開了的房子是站不住的,我相信這個政府不能永遠保持半奴隸、半自由的狀態。」林肯的演說語言生動、深入淺出,表達了北方資產階級的要求,也反映了全國人民群眾的願望,因而為他贏得了很大的聲譽。

   1860年,林肯當選為美國總統。

   林肯的當選,對南方種植園主的利益構成嚴重威脅,他們當然不願意一個主張廢除奴隸制的人當總統。為了重新奪回他們長期控制的國家領導權,他們在林肯就職之前就發動了叛亂。1860年12月,南方的南卡羅來納州首先宣佈脫離聯邦而獨立,接著密西西比、佛羅里達等蓄奴州也相繼脫離聯邦。1861年2月,他們宣佈成立一個「美利堅邦聯」,推舉大種植園主傑弗遜·戴維斯為總統,還制定了「憲法」,宣佈黑人奴隸制是南方聯盟的立國基礎:「黑人不能和白人平等,黑人奴隸勞動是自然的、正常的狀態。」

   1861年4月12日,南方聯盟不宣而戰,迅速攻佔了聯邦政府軍駐守的薩姆特要塞。林肯不得不宣佈對南方作戰。林肯本人並不主張用過激的方式廢除奴隸制,他認為可以用和平的方式,先限制奴隸制,然後逐步加以廢除,而關鍵是維護聯邦的統一。在這種思想的支配下,北方政府根本沒有進行戰爭的準備,只是倉促應戰,而南方則是蓄謀已久,有優良的裝備和訓練有素的軍隊,所以,儘管北方在多方面都佔有優勢,還是被南方打得節節敗退,連首都華盛頓也險些被叛軍攻破。

   北方在戰場上的失利引起了廣大人民的強烈不滿,許多城市爆發了示威遊行,要求政府採取措施扭轉戰局。這時林肯才意識到,要想打贏這場戰爭,就必須調動農民的積極性,廢除農奴制、解放黑奴。

   1862年5月,林肯簽署了《寶地法》,規定每個美國公民只交納10美元登記費,便能在西部得160英畝土地,連續耕種5年之後就成為這塊土地的合法主人。這一措施從根本上消除了南方奴隸主奪取西部土地的可能性,同時也滿足了廣大農民的迫切要求,大大激發了農民奮勇參戰的積極性。1862年9月,林肯又親自起草了《解放黑奴宣言》草案。1863年1月1日正式頒布了《解放黑奴宣言》,宣佈即日起廢除叛亂各州的奴隸制,解放的黑奴可以應召參加聯邦軍隊。宣佈黑奴獲得自由,從根本上瓦解了叛軍的戰鬥力,也使北軍得到雄厚的兵源。內戰期間,直接參戰的黑人達到18.6萬人,他們作戰非常勇敢,平均每三個黑人中就有一人為解放事業獻出了生命。

   這兩個法令的頒布是南北戰爭的轉折點,戰場上的形勢變得對北方越來越有利了。

   1863年7月1日到3日,雙方在華盛頓以北的葛提斯堡展開了內戰以來規模最大的一次戰鬥。雙方激戰了三天三夜,北軍重創南軍,使南軍損失了3.6萬人,從此北軍開始進入反攻,而南軍只有防守了。

   這年的7月4日,北軍又在維克斯堡大獲全勝。維克斯堡位於密西西比河上,是一個高出水面200英尺的懸崖,據守懸崖的叛軍居高臨下,可以用炮火直接威脅河上來往的船隻。如果從下面攻打這個要塞非常困難。早在1862年末,格蘭特就率軍在海軍的協助下幾次攻打這個要塞,但都沒成功。1863年4月,格蘭特實行了新的進攻計劃,先摧毀了要塞周圍的各個據點,然後包圍了維克斯堡。海軍也來助戰,從陸地和水上同時進攻,猛烈炮擊要塞,震耳欲聾的炮聲一直響了47天之久。7月4日,困守要塞的叛軍彈盡糧絕,被迫投降,北軍這一次俘虜叛軍2.9萬人。

   緊接著,北方軍隊以秋風掃落葉之勢,迅猛追擊叛軍,1863年4月3日攻佔了叛軍首都裡士滿。4月9日,叛軍總司令羅伯特·李率殘部2.8萬人在阿波馬托克斯小村向格蘭特投降。歷時四年的南北戰爭以北方的勝利而告終。

   南北戰爭被稱為繼獨立戰爭之後的美國第二次革命。林肯成為黑人解放的象徵。但奴隸主卻對他萬分仇恨。1865年4月14日晚上,林肯在華盛頓的福特劇院裡看戲時,被南方奴隸主收買的一個暴徒刺殺。林肯的不幸逝世引起了國內外的巨大震動,美國人民深切哀悼他,有700多萬人停立在道路兩旁向出殯的行列致哀,有150萬人瞻仰了林肯的遺容。林肯是一位傑出的政治家,為推動美國社會向前發展做出了巨大貢獻,受到美國人民的崇敬,在美國人的心目中,他的威望甚至超過了華盛頓。

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