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世界上下五千年(古代卷)

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世界上下五千年(古代卷)

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羅馬帝國的滅亡


   公元1至2世紀,是羅馬帝國的強盛時期,它雄踞於地中海一帶,儼然是一個不可一世的大帝國。然而,到公元3世紀,羅馬的奴隸制便出現了嚴重的危機,農業衰落,政局動盪,帝國的沒落已成無可挽回之勢。

   奴索主窮奢極欲,過著荒淫無度的生活。他們的住所往往是一座華麗的建築。其中,有供洗澡前進行運動的迴廊,有溫度不一、相互連接的暖氣房。每進一個暖氣房,溫度就加高一次。洗澡的人在暖氣房裡,等全身汗出透了才用溫水沖洗,再洗涼水,最後,還要遍身塗擦軟膏,以防受寒。皇帝為了炫耀帝國的豪華,經常假借各種節日和紀念日舉行盛大的活動。公元106年,圖拉莫皇帝為紀念他在達西亞的勝利,連續舉行123天的節日娛樂。公元4世紀,一個大官僚為兒子舉行遊藝慶典,7天就花了2000磅金子。宮廷內的奢侈腐化更是有恃無恐,僅御用美容師就多達數百人。

   與此同時,統治者爭權奪利的鬥爭越來越厲害。今天立一個皇帝,明天又殺掉,成了家常便飯。在公元235年以後的50年中,竟換了10個皇帝。

   公元284年深秋一個陽光燦爛的午後,一支龐大的羅馬軍隊正匆匆行進,他們從波斯人那裡掠奪了眾多的財寶。不幸的是皇帝在回意大利的返程中突然死去。他年輕的兒子繼位不到一個月,也得了重病,不得不躺在擔架上返國。

   「快走!快走!」近衛軍長官阿培爾在擔架旁來回奔馳,時而輕揭開擔架上的被子看看。阿培爾揭被的當兒,抬擔架的士兵聞到一種腐臭味,他們對此產生了懷疑,直到傍晚時分,隊伍來到尼科美地區,士兵們這才得以弄清臭味的來源。原來,他們年輕的皇帝早已被人害死了,擔架上擔的其實是皇上的屍體。

   「是誰殺死了皇帝?把兇手找出來!」激憤的士兵紛紛要求嚴懲兇手。

   阿培爾向士兵申斥道:「你們想造反嗎?皇帝死了再選一個就是了,誰要聚眾鬧事,就地處決!」

   這時,一個高亢的聲音響起:「你說得倒輕快!我看,該處決的不是別人,而是你自己!你這個人面獸心的東西,一個月就謀害了兩位皇帝!」說話的不是別人而是戴克裡先。兩人拔劍撕殺,阿培爾當場斃命,戴克裡先被擁立為羅馬帝國的皇帝。

   隨後,他大興土木,建造起奢華的皇宮。在人們覲見他或是舉行宮廷典禮的時候,戴克裡先身穿織金的絲製衣服,戴著綴滿珍珠的頭巾,穿著鑲寶石的鞋子。任何被准許謁見他的人,都必須對他行跪拜禮。戴克裡先被奉為神明,皇權大大加強,稱號也正式改為:「君主」。這種君主製成了後期羅馬帝國相襲的一種統治形式。

   戴克裡先執政後意識到,他一個人不可能對付奴隸起義及外族入侵,因此委託好友馬克西米治理帝國的西部。於是,羅馬帝國有了兩個最高統治者,一切命令都以兩人的名義發出。後來,他們又各自為自己使用了副職愷撒。從此,這四個人分別治理帝國的一部分,歷史上稱為「四帝共治制」。戴克裡先退位後,繼承了帝位的是君士坦丁。330年,君士坦丁把首都遷到拜占庭,定名君士坦丁堡,號稱「新羅馬」,為東西分治創造了條件。

   公元395年,羅馬帝國終於分裂為東西兩部,即以君士坦丁為首都的東羅馬帝國和以羅馬城為首都的西羅馬帝國。千瘡百孔的羅馬帝國民怨沸騰,奴隸起義風起雲湧,最著名的是高盧人掀起的「巴高達」(意為戰士)運動,起義者以農民當步兵,牧人當騎兵,轉戰各地,使統治者膽戰心驚。公元408年,羅馬統率撤拉率領一支隊伍自高盧回意大利,路經阿爾卑斯山隘,突然被巴高達戰士截擊,全部戰利品均落入巴高達戰士手中。巴高達實行「把奴隸主變成奴隸」的政策,不斷向羅馬官吏發動進攻,受到奴隸們的熱烈擁護。5世紀初,一位戲劇大師編了一個喜劇,在許多地區演出,就形象地反映了當時巴高達運動的深得民心。劇情是這樣的:主人公家境貧寒,窘於生計。他祈求家中的守護神給他找個安居樂業的場所,神對他說:「你最好是到羅亞爾河一帶當『強盜』。那裡的人公正無私,你投奔那裡,就可稱心如意了。」羅亞爾河一帶正是巴高達活動的勢力範圍;所謂「當強盜」就是勸人們去作一名巴高達戰士。

   羅馬帝國陷入一片混亂之時,又遭到了新的危機:東方日耳曼人中的哥特人開進了意大利。統率這支大軍的,是哥特人中最有名的勇士阿拉裡克。他出征前對妻子許願說:我要打進羅馬,把城裡的貴婦給你做奴婢,把他們的財寶給你作禮物。

   可是,羅馬的司令官斯底裡哥把阿拉裡克打敗了。恢復了生氣的羅馬城舉行了成套的慶典,這是羅馬歷史上最後一次慶祝勝利,也是角鬥士最後一次進行競技。

   聰明而有軍事才能的斯底裡哥決定和阿拉裡克結成聯盟,以阻擋來自伏爾加河的匈奴人的入侵。這一策略受到了羅馬貴族的攻擊,他們製造謠言,說斯底裡哥想利用哥特人來推翻皇帝霍諾留的統治。無能而又無知的霍諾留竟聽信謠言,下令處死了斯底裡哥。

   公元408年,阿拉裡克的大軍又一次向羅馬挺進。他們佔領了羅馬的港口,斷絕了羅馬的糧食來源。羅馬城外「得得得」的馬蹄聲令統治者驚恐萬狀。

   元老院決定派軍使到阿拉裡克那裡求和。

   「求和嗎?可以,條件是交出城內全部金銀財寶」。「那麼,您打算把什麼留給羅馬的市民?」

   「生命!」

   「不過,城裡還有很多人,士兵們每天都在操練,他們將進行殊死的抵抗。」

   阿拉裡克哈哈大笑:「那很好,草長得越密,割起來就越省力!」

   最後終於達成了協議:羅馬人出黃金5000磅,白銀3000磅,綢料4000塊,皮革3000張,胡椒3000磅。羅馬人為了湊足5000磅的黃金,甚至將金質的神像都熔化了。哥特人收到這些貢品,才允許羅馬人出城買糧食。

   公元410年,阿拉裡克決定打進羅馬城,他向士兵們宣佈:攻進羅馬,可以任意搶動3天。

   一個雷電交加的夏夜,穿著獸皮的哥特人吹著牛角號,衝進了羅馬城,3天3夜的洗劫,四面八方的大火,使巍峨的殿宇,壯麗的宮殿化為一片焦木。金質神像和黃金器皿裝滿一車又一車,都被拉走了。

   搶光、燒光之後,哥特人在入城的第六天放棄了羅馬,向意大利南部推進。不久,阿拉裡克突然死去,據說哥特人強迫羅馬俘虜排幹了一條河,把阿拉裡克的遺體和無數寶物一起埋在河底,然後再把水放進河裡。工程完成後,全部俘虜都被殺死。所以他的葬地及殉葬品始終未被發現。

   公元476年,西羅馬只有6歲的未代皇帝被廢黜。就這樣,這個曾稱霸地中海,歷時12世紀的奴隸制大帝國。終於在奴隸起義和外族入侵下,覆沒了,西歐歷史從此揭開了新的一頁。

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